新加坡或成第二个批准“三亲婴儿”的国家,解决线粒体遗传病

 2015年2月,英国成为第一个批准合法实施“三亲婴儿”技术的国家。最新进展显示,新加坡有望继英国之后,成为第二个为这项备受争议的技术放行的国家。

 

据《自然》(Science)6月6日报道,新加坡民众和宗教团体必须在6月15日前向生物伦理咨询委员会(BAC)提供他们对线粒体替代疗法(MRT)的反馈。根据反馈结果,一个由13名成员组成的BAC审查委员会将在今年晚些时候向政府提出关于是否将该技术合法化的正式建议。

 

正常而言,后代都能从父母处继承三份遗传物质,分别是父亲精子的细胞核DNA(脱氧核糖核酸)、母亲卵子的细胞核DNA,以及母亲卵子中独立于细胞核的线粒体DNA。线粒体DNA有缺陷就会导致线粒体遗传病,而显然这一疾病只会源于母亲。

 

线粒体是细胞的能量来源,被称为“能量工厂”,通常会影响大脑、心脏、肌肉等能量密集型器官。

 

所谓的MRT,即从卵子或胚胎中,用正常的捐赠线粒体替换有缺陷的线粒体,帮助最终生下健康的婴儿。MRT作为一种辅助生殖技术的争议之处在于,上述操作过程意味着,后代将携带来自三个“父母”的DNA。

 

新加坡BAC在过去的一个月里举行了两次公开对话会议,他们也在征求书面反馈。“我们所咨询的普通大众中最普遍的担忧是身份认同的问题,从理论上讲,用这种方法诞生的孩子拥有三个个体的基因组。”新加坡国家癌症中心研究人类遗传学的Oi Lian Kon告诉《科学》杂志。

 

值得注意的是,目前唯一将MRT明确合法化的国家是英国。2015年2月3日,英国下议院以压倒性多数通过决议,允许英国研究人员继续开展MRT。这一技术在英国带来的最早两个婴儿很可能在今年晚些时候出生。

 

除英国外,目前还没有其他国家专门制定关于MRT的法律。很多国家直接全面禁止改变包括这项技术在内的人类生殖系。泰国则是唯一一个没有明确禁止改变人类基因组的国家,而意大利和以色列是在某些条件下允许改变人类基因组。

 

不过,MRT此前也已经在其他没有明确合法化的国家使用,这些国家通常在基因改造方面法律较为宽松。

 

2016年4月6日,世界首例“三亲婴儿”在美国纽约诞生。其约旦籍母亲四分之一的线粒体携带亚急性坏死性脑病基因,曾经4次流产,生下的两个孩子也早夭。研究团迫于美国禁止该技术,他们只在纽约完成了卵巢刺激、卵子采集、线粒体替代手术和体外受精等步骤,而所获胚胎是在未明确限制“三亲婴儿”技术的墨西哥植入患者体内。

 

2017年,乌克兰的一个研究小组报告说,他们也成功操作了两次。

 

Kon表示,“我们的立场是密切关注英国发生的情况,追踪英国的经验,并从他们所做的事情中学习。”Kon领导BAC审查小组。

 

BAC评审小组成员、新加坡国立大学研究生物医学法律与伦理的Tracey Evans Chan说,在新加坡,从理论上讲,MRT在今天是可能的。新加坡不允许在临床修改人体生殖系,但与美国和许多欧洲国家不同的是,它允许出于研究目的的基因改造。因此,如果MRT是一项科学研究的正式组成部分,那么它就可以去做。

 

Chan强调, “但是如果是为了治疗,相关法律还需要修改。”

 

另外,目前英国已批准的两例MRT,一种方法是母体纺锤体移植,即母亲卵细胞中的细胞核被移植到一个捐献的核物质已被移除的卵细胞中,随后受精;另一种是细胞核移植,也就是卵子先受精,然后将受精卵胚胎的细胞核移植到一个捐献的核物质已被移除的卵细胞中。

 

新加坡目前正在考虑第三种新方法,叫做极性体转移(PBT)。在这个方法中,利用受体卵细胞分裂时形成的一种叫做“极性体”的微小细胞,移植到一个捐赠的无核卵细胞中,在受精之前或之后均可。极性体的细胞质非常小,而且几乎没有线粒体,这使得PBT变得更简单、更安全。

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