10万菲律宾英语教师到中国执教,有望缓解优质外教资源缺口

 随着互联网视频技术的成熟,中国的在线教育市场日益升温,国家统计局数据显示,中国4-15岁的孩子有1.8亿,在未来万亿级规模的在线英语教育市场上,国内就职的外教人数已远远不能满足需求,如何寻找优质外教无疑是关键。

 

提到菲律宾,很多人首先就会想到菲佣。的确,以菲佣为代表的劳务输出人员是服务大国菲律宾的一张名片。事实上,菲律宾的海外劳工除了服务贸易人员之外,还包括数量庞大的专家和技术人员和遍布全球的英语老师。菲律宾每年都向海外派遣英语教师,目的地包括泰国、越南、柬埔寨、日本、韩国等。同时,也有大量来自包括日韩在内的亚洲留学生前往菲律宾学习英语。

 

如今,菲律宾外教希望进军庞大的中国市场。

 

博鳌亚洲论坛期间,菲律宾总统杜特尔特表示希望派遣10万菲律宾英语教师进入中国执教,中菲两国还签署了几项双边协定,其中就包括菲律宾籍英语教师在中国就业的谅解备忘录。

 

国家外国专家局统计数据显示,2017年约有40万外国人在中国以工作签证身份从事教育工作,而其中符合在华外教标准的只占总数的1/3,引入菲律宾外教无疑是补充中国当下教育行业最稀缺人才资源的重要途径之一。

 

早在2011年创立之初,在线英语教育领导品牌51Talk就另辟蹊径引入菲律宾优质英语教育资源,主打在线1对1菲律宾外教课,如今已拥有12000余名优质菲律宾外教,累计输出过4000万节优质外教课,这让众多受困于外教资源匮乏的学校和消费者从中受益。

 

“未来5年之内,51Talk计划扩展到10万个外教,所以10万菲教入华对我们来说也是一个重大利好,大家还能更好地了解菲律宾外教这一群体,民间交流也能促进中菲人民情感的建立,”近日51Talk联合创始人兼COO张礼明接受了记者的专访,讲述了51Talk的在线教育愿景。

51Talk联合创始人兼COO张礼明  本文图片均来自中新网

 
菲律宾外教比起欧美外教的优势在哪里?

 

谈到外教,大多数人的印象是“欧美教师”,张礼明首先从这一固有印象聊起,“准确来说,‘欧美外教’应该是‘英美外教’,很多欧洲国家的母语并不是英语。即便是英美,爱尔兰、美国德州、北部地区的口音也是比较难听清的。但菲律宾曾经是美国殖民地,学校的教育体系、人民生活受美国文化影响很大,英语也是菲律宾的官方英语,所以菲律宾外教的口音相当不错,非常好听清。”

 

其次是常常被大家所忽略的时差问题。“在线教育时差很重要,因为时差问题,使得美国外教的开放时间段很有限,外教的工作时间是孩子们的睡觉时间,学生订课有一些困难,这会影响上课的积极性。而菲律宾采用北京的东八时区的区时作为标准时间,没有时差问题。”

 

再者就是英美外教与菲律宾外教的价格相差悬殊,张礼明简单地算了一笔账:“美国老师150元一节课,菲律宾老师40元一节课。因为费用问题,导致学生订课的频率不同。如果用菲律宾老师,一周上5节课,一年不到一万元,普通工薪阶层家庭也能承担。”

 

张礼明引用了中国教育学会外语教学专业委员会理事长龚亚夫说过一句话:“‘要学好一门外语的本质,是实质性接触这门语言的频率’,所谓实质性接触就是带有互动、有输入输出才算。在51Talk学习的孩子进步快就是因为频率高,尤其在寒暑假,孩子有大量的空余时间,通过两个月的密集学习,很多孩子的英语飞速进步,这和课程的性价比、可订课的时间都有关系。否则哪怕请一位哈佛名师来,一个月只上一次课也不会有效果。”

 

据介绍,如今51Talk上菲律宾外教的课时每天被预订7万节。此外,由于菲律宾外教也处于亚洲文化背景,民族性整体温和谦逊,与孩子们的相处更为融洽。“菲律宾外教比较有耐心,天性很快乐,喜欢唱歌、手舞足蹈,很对孩子们的胃口。”

“51Talk之星”全国英语小达人秀第二季上海半决选现场

 
互联网和技术能够大大地推动教育公平

 

51Talk一直致力于努力缩小教育资源的地域差异,对更大范围的英语学习群体敞开了大门,也让更多外教资源匮乏地区从中受益,让更多孩子享受到优质教育资源。“40元一节课这个价格,三、四线城市也能接受,51Talk一直倡导走城市下沉、教育公平的路线,如今三、四线城市的学生已经占了很大的比重,比我们原先预想得还要猛烈。”

 

数量庞大的教育资源固然是优势,但在另一方面也对51Talk的管理能力和水平提出了更高的挑战。张礼明对此非常自信,“51Talk建立了完善严格的外教筛选与培养制度,这是保证整个平台水平日益提高、顺利运作的关键。”

 

教学体系和管理培训体系是两大支柱,张礼明介绍:“教学体系上,51Talk有着学、练、测、辅这一完整闭环流程。教材自行研发,在外国教材的基础上,根据大数据获取学生们的需求和短板进行改进,避免生搬硬套原版教材,并且不断迭代,6-9个月51Talk就会对教材更新一次。此外,平台技术也在更新,加入AI人工智能,通过大数据识别哪些教学片断学生们最容易倦怠,从而改进课程;语音识别系统则可以监督外教们的发音;到了节日,则会给老师们加上虚拟表情,以增加学习乐趣。”

 

在管理培训体系上,51Talk也有着堪称严苛的流程。“从投简历到最后录取共有7个环节,通过率仅仅只有3%。51Talk还在菲律宾马尼拉、碧瑶当地等多个城市建立线下的师资运营中心,严格筛选每一名应聘外教老师,并且建立了系统的师资培训上岗体系。此外,线上的菲律宾外教还有淘汰率,如果学生打分偏低,则将慢慢淡出。”

 

数量、规模、经验、当地资源,这些优势使得51Talk有着足够的信心迎接未来的挑战。“我们在菲律宾有1000多个全职员工,他们做培训招聘、教育研究,这些领先优势帮助我们在这个行业里深深扎根,是我们的护城河和壁垒。当地大学也与51Talk建立了联系,大学里的英语教育专业人员也会来与我们沟通交流,这些都是软实力,”张礼明说。

 

2016年,51Talk登陆纽约证券交易所挂牌上市,是中国在线教育赴美上市第一股。两年下来,收获与挑战并存。张礼明说:“公司上市就要讲盈利,我们也走过弯路,但收获最大的是成功转型,从成人业务了解到青少年业务的了解,从一线城市用户的认知到三、四线城市用户的认知都发生了很大的变化。我曾到福建下面的一个小县城做调查,有一个客户告诉我,刚开始让孩子登陆51Talk学习时,学校的人都笑话他怎么可能在线学好英语。最后孩子成绩提升了,连班主任都跑到学生家里看看在线学习是怎么回事。这对我也是一个颠覆,也让我们感到了使命感。”

 

以“中华文化传世界”为主题“51Talk之星”全国英语小达人秀第二季上海半决选6月3日举办,经过激烈角逐,小低组选手杨诗宇和小高组选手东野相宜成功摘得两个组别的桂冠,顺利拿到进入全国突围选的入场券。

 

本季活动由51Talk主办,致力于提高全国青少儿的英语整体水平,培养英语语言和思维能力、文化品格和学习能力兼具的21世纪国际人才,并号召当代青少儿成为中华文化新的传承者和传播者,推动中华文化走向世界。

 

在活动现场,51Talk联合创始人兼COO张礼明表示,看到今天晋级到‘51Talk之星’全国英语小达人秀上海站的优秀小选手们,不只有上海本地的孩子,更多地来自全国各地,这也看到在线教育确实是有独特的优势和生命力,互联网和技术能够大大地推动教育公平。

 

获得小高组最佳风采奖的龚俊泽妈妈表示,参与此次活动都是免费的,孩子不仅英语应用能力有了很大提高,还交了不少好朋友,作为家长,我们都觉得受益良多。

 

提及此次博鳌亚洲论坛期间,十万菲律宾英语教师入华的新闻,张礼明感慨,这对于两国的友好交流意义重大。51Talk输出的几千万节菲律宾外教课的背后,是几百万人的语言沟通、情感建立。“许多孩子上课后,想了解菲律宾,假期就由父母带着出游菲律宾,我想这也是一种民间交流的促进。企业的社会责任是产生社会效应的重要组成部分,51Talk希望能成为在线教育的独角兽企业,承担起更大的社会责任。”

10万菲律宾英语教师到中国执教,有望缓解优质外教资源缺口

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