苹果收购一家AR初创公司,苹果眼镜真的要来了?

 雷锋网消息,近日,苹果公司面向路透社的求证,正式确认已经收购了一家位于美国丹佛的创业公司 Akonia Holographics。在这一确认中,苹果表示,对小公司进行收购是该公司的常有之事,并且不会讨论收购的计划和目的。

依旧非常高冷。

不过,考虑到 Akonia Holographics 是一家打造 AR 设备镜头的公司,则依然可以从中与苹果的 AR 战略联系起来。

Akonia Holographics 是谁?

雷锋网了解到,Akonia Holographics 成立于 2012 年 8 月,由一群专注于全系图像的科学家创办。一开始,它专注于全息图像的数据存储,后来开始为 AR 设备打造镜头。而在后一阶段,Akonia 主推的产品是 HoloMirror,它能够实现在一个轻薄透明的镜片上显示动态的、全色彩、广视域的图像。

外媒 Apple Insider 认为,在现有的 Magic leap 所采用的解决方案中,它在用户的眼前实际上是安放了多层显示镜片来合成图像,但是 HoloMirror 只需要一层来显示信息——这种方法不仅可以减少系统复杂性,也能够减小最终设备的重量和体积,甚至可以放在一个像普通眼镜那样大小的设备中。

按照 Akonia Holographics 的说法,HoloMirror 的出现,使得轻量级、高场视角、低价的消费级 AR 头盔设备在显示层面成为可能,并表示这一技术将会为整个智能显示行业掀起一场革命。

在知识产权层面,Akonia Holographics 已经在全系图像系统和材料方面拥有 200 多项专利,包括美国和其他多个国家。

苹果的 AR 野心

在雷锋网看来,像 Akonia Holographics 这样有深厚技术背景、专利丰厚但在产品积累不多但有着广阔前景的创业公司,正好属于苹果公司乐于收购的创业公司类型。

当然,真正重要的是,这家公司在 AR 方面的技术积累,契合了苹果在 AR 领域的发展趋势;实际上,早在 2016 年,苹果就表达了对 AR 的看好;苹果 CEO Tim Cook 当时表示:

我们看好 AR 的长期未来,我们认为这个领域存在着面向顾客的好东西,同时也蕴藏着巨大的商业机会。

实际上,这句话正被引用在 Akonia Holographics 的官网上,可见这家创业公司对 AR 的看法在很大程度上与 Tim Cook 的看法相一致——这也许这就是它后来被苹果收购的前期注脚。

2017 年的 WWDC 上,苹果推出了 ARKit,目的是让开发者在 iOS 平台上推出基于 AR 技术的应用;随后苹果又推出了 ARKit 2.0,这也再次印证了苹果对于 AR 领域的承诺。

当然,对于这次的收购,外界的解读已经不再是苹果押注于 AR 那么简单。由于 Akonia Holographics 的核心技术是推出面向 AR 头盔的镜头,这不禁让人想起此前在 2018 年 4 月份有过的传闻——苹果可能会在未来推出自己的 AR 头盔设备,采用 8K 分辨率和苹果自己定制的处理器。现在苹果已经获得 HoloMirror 技术,这让传言离真相更加接近了一点。

不过,考虑到苹果以往的技术整合周期和对于产品体验的严苛要求,即使苹果真的有心推出一款 AR 硬件设备,也不会急于一时——上述传言中的发布时间是 2020 年,苹果有足够的时间来证明这一传言的真伪。

苹果收购一家AR初创公司,苹果眼镜真的要来了?

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